禁食禱告的能力

禁食祈禱的能力

                                                                           歷代志下20:1-12                                           總院長:陳坤生牧師

 

禁食祈禱是一種祈禱的方式,在宗教生活中向神迫切祈求,讓神的恩惠能多而又多的臨到。在禁食的過程中必須以敬拜神為主,不是只禁戒食物,否則,就不叫做禁食祈禱,至多可說是不吃東西而已。這是一種古老的信仰傳統,但現代人缺乏教導及撥不出時間,較少人有這種信仰的操練。在韓國的教會有許多的禱告山,也有許多的教導,禁食祈禱是相當普遍的。無論個人、教會、國家也因推動禁食祈禱而大大蒙福,重新得力。

禁食祈禱是一種靈性的操練,除了對食物的克制,在信心增長上也有莫大的幫助。這是一種特別的屬靈操練,因此,只在特殊的需要時才實施,個人的需要或團體的需要皆可進行。例如,大衛為孩子懇求上帝而禁食(撒母耳下12:16),耶穌為服事傳天國的福音被聖靈引至曠野禁食四十天(路加4:2),猶大王約沙法為抵擋摩押三國聯軍的攻擊,宣告猶大全地禁食(歷代志下20:3),等一下再詳細說明禁食的時機。

禁食的方式一般分成三種,一種是「全禁食」,這是禁戒所有飲料與食物,以斯帖呼籲猶大人;宮女為她晉見國王禁食三日三夜,不吃不喝(。以斯帖4:16)這種禁食不可超過三天,在禁食操練中較少實施。二是「半禁食」,這是只喝流質的牛奶或果菜汁,對於某些人這種禁食方式頗能適應的,只是比較麻煩還要準備。第三種是較常推行的禁食祈禱方式,在禁食期間只有「喝水」,不吃喝其他東西。這種禁食祈禱是最普遍實施的方法,是最簡易又方便的方式,但以不超過40天為佳。

然而,什麼時候才需要禁食祈禱呢?在舊約中有固定禁食的時間,要舉行嚴肅會,一年四次。這是以色列百姓固定舉行的。(撒迦利亞8:19)j4月9日(紀念耶路撒冷大飢荒)k5月7日-10日(紀念尼布甲尼撒王燒聖殿)l7月10日(贖罪日)m10月10日(紀念尼布甲尼撒王攻擊耶路撒冷),而先知撒迦利亞預言,這些紀念災難與罪惡的節期要變為歡喜快樂的日子,是歡樂的節期,因百姓喜愛誠實和平。除了固定的禁食祈禱為節期之外,一般綜合聖經中實施禁食祈禱是有特別的需要才進行的。分述如下:

一、在個人或團體面對存在危機與爭戰時

1.當以色列人與便雅憫人在基比亞爭戰時,以色列人到伯特利禁食祈禱,求 問神當如何行?他們在耶和華面前哭號,當日禁食直到晚上,並且獻上燔 祭與平安祭。(士師記20:26)

2.當尼希米得知祖國耶路撒冷的百姓遭大難、受凌辱,城牆被拆毀,城門被火焚燒時,他就禁食祈禱在上帝面前哭泣悲哀幾日。(尼希米1:4)

3.當約沙法王面對摩押人、亞捫人、米烏利人聯合攻打,自感無能為力抵擋之時,在猶大全地宣告禁食祈求耶和華的幫助。(歷代志下20:3)

4.當猶太人面對大臣哈曼之陷害,幾乎到滅族危機之時,末底改及以斯帖呼  籲各省各處的猶太人和官女禁食祈禱哀號穿麻衣。(以斯帖4:3、16)

5.大衛是最常實施禁食祈禱的人。(詩篇109:24)在個人與團體面對危機時,可禁食祈禱來到神的面前,祈求耶和華的幫助,不僅可得著啟示、指引,也可使危機解除,讓撒旦魔鬼的攻擊失敗。

二、在個人或團體生命要悔改成長時

個人或團體背逆神,不守其誡命、典章時會常遭致失敗,面對災難,當人願意悔改生命得以成長時,也可實施禁食祈禱,增強改變的心志與力量。有時運用一般的靈修操練或公共崇拜還無法達成目標時,這種禁食迫切的尋求主的方式,常會帶來奇妙的果效,一些壞習慣因而改變。先知約拿對尼尼微城的人發預言,宣告上帝的審判將臨到尼尼微城,這城即將傾覆。(約拿3:4)尼尼微城的王就宣告全城的人全部禁食祈禱,自己以身作則。並說:「個人回頭離開所行的惡道,丟棄手中的強暴。」(約拿3:8),人能離棄惡道,順服神的道才能蒙福。但人靠自己有時無法達成,禁食祈禱是改變生命的一道良方。

三、在個人或教會需要領受能力與恩膏時

1.耶穌在傳天國福音之先,聖靈引導他到曠野禁食四十晝夜(路加4:2), 在禁食之後,耶穌滿有聖靈的能力回到加利利。(路加4:14)

2.初代教會要差派宣教師至外地傳福音時,也是舉行禁食祈禱特會。安提阿 的教會同工藉著禁食祈禱差派保羅和巴拿巴去傳福音。(使徒行傳13:2)為要使宣教師更有屬靈的能力傳福音,醫病趕鬼,所以,他們禁食祈禱按手在他們頭上,才打發他們出去。這與今日牧師就職大大請客的風氣是大 不同的。

3.設立長老牧養教會時,也是禁食祈禱把教會交託給他們管理。(使徒行傳 14:23)。長老要治理教會須領受能力與恩膏。

在加利利宣教中心30多年,遇過了好多國際級的講員,他們有明顯的屬靈恩賜,我問他們如何領受這恩膏,每人皆統一的回答:藉著禁食祈禱。因此,要服事神的人不怕沒能力,只怕不禁食祈禱。

今日台灣的教會面對宣教的嚴峻挑戰,教會要壯大,牧者與長老皆須從神領受能力,如果大家能接受禁食祈禱的操練,相信台灣的教會面對屬靈的爭戰及宣教瓶頸將會有極大的突破,基督徒的生命將更成熟。